Blog Image

Vietnam

Halong Bay

Vietnam Posted on Sun, March 29, 2015 13:11:15

Om 07:45 uur worden we opgehaald met een minibusje voor de verplaatsing naar Halong bay om onze laatste twee dagen op een boot door te brengen. Het is een lange saaie rit naar de plaats waar we moeten inschepen.

We moeten in een klein bootje en worden naar de moederboot gevaren. We zijn in totaal met 18 mensen op onze boot waar 9 kajuiten zijn. Het is een oudere boot maar voorzien van alle mogelijke luxe. De kajuit met een ruim tweepersoonsbed, een echte badkamer met zelfs een regendouche die prima werkt. Zelfs airco is voorzien.

Wanneer we juist ingescheept zijn krijgen we een uitgebreide lunch voorgeschoteld terwijl we richting Catba eiland stevenen. Onderweg kunnen we genieten van de talloze eilandjes in deze uniek mooie baai. Het weer is niet optimaal want we hebben buien en het is nevelig. Niettegenstaande dit kunnen we toch genieten van onze boottocht.

We ankeren en varen met een klein bootje naar een grot. Ongeveer alle boten in Halong bay doen blijkbaar deze grot aan want het is hier een drukte van belang. Het zijn eigenlijk best indrukwekkende grotten en zeker een bezoekje waard. Bij terugkomst op onze moederboot varen we een eindje verder en stoppen in de omgeving van een mooi strand waar we weer worden heengebracht met de kleine boot. Hier kunnen we zwemmen en de rots beklimmen, 370 trappen enkel. Voor het zwemmen passen we maar de beklimming durven we aan.

Na deze inspanning terug naar de moederboot en varen naar de slaapplaats. Daar krijgen we een diner voorgeschoteld waarbij de boots kok echt zijn werk heeft gemaakt van de presentatie. Heel mooi werk. De smaak van het eten zelf is wel niet in verhouding tot de presentatie.

Daarna kunnen we nog gaan vissen, karaoke zingen of relaxen waarna we te bed gaan in onze luxe kajuit.

We worden vroeg gewekt voor het ontbijt en onmiddellijk hierna worden we uitgenodigd om weer plaats te nemen in het kleine bootje. We worden nu naar een ponton gebracht waar enkele kajaks op ons liggen te wachten. Den Arsene en de Luc gaan de uitdaging aan en kruipen in een kajak om op deze unieke wijze halong bay te verkennen. Het is eigenlijk redelijk goed van temperatuur en het blijft droog. Een leuke ervaring en met onze kajak roeien we rond het moederschip.

Daarna terug met het kleine bootje en inschepen op het moederschip om de terugvaart naar de haven aan te vatten. We varen nu echt tussen de kalkrotsen van Halong bay door en passeren enkele vissersplaatsen. Het is echt zalig om nu in de buitenlucht van de omgeving te genieten.

Na het aanleggen vatten we de lange terugtocht met de minibus aan. We geven onze gids, Kwen (keigoeie gast), aan dat we afzien van de waterpuppetshow die geprogrammeerd is voor vanavond. We willen Hanoi by night privé verkennen. Voor we arriveren in ons Hotel hebben we nog een ontmoeting met Mr. Dong, de eigenaar van Vietlong, en zijn secretaresse, Mrs Loan, die ons persoonlijk willen vragen of alles naar wens was. Zij hebben ook nog een cadeautje voor elk van ons, een leuke attentie.

’s Avonds gaan Luc en Maddy voor een tete a tete in een restaurantje met terras aan het meer van Hanoi. Leuke plaats om te zitten maar het eten trok op geen fluit. Daarna de avondmarkt op en nog een leuk terrasje in het oude stadskwartier. Om 23:30 verschijnt plots een bende geüniformeerden, enkele fluitsignalen, en alle terrasjes die op de voetpaden staan moeten worden afgebroken.
Iedereen naar binnen of opkrassen geen enkel protest te horen, iedereen gehoorzaamt hier blindelings.

Dit is meteen het einde van de Vietnamervaring.



Hanoi

Vietnam Posted on Sun, March 29, 2015 13:10:29

Na de rijstwijnavond volgt er voor sommigen een heel, heel moeilijke dag. Er is er zelfs één die onderweg af en toe nog wat rijstwijn in zijne mond proeft en die dan maar ter plaatse achterlaat.

Vandaag de verbindingsrit naar Hanoi. De regenpakken kunnen weeral onmiddellijk aangetrokken worden vanaf het vertrek en over hetzelfde slijkerige padje als we gekomen zijn verlaten we de Homestay, een grijnzende gastheer achterlatend.

De weg naar Hanoi is saai en gezien de slechte weersomstandigheden ook niet echt leuk om te rijden. Onderweg stoppen we bij een stalletje gelegen naast een Karaoke. In die Karaokebar zijn ze zo dronken en janken ze zo luid en vals dat je er koppijn van krijgt. We zijn dan ook blij dat we hier kunnen vertrekken.

Wanneer we Hanoi naderen wordt het verkeer drukker en éénmaal in de stad wordt het hectisch. Ondertussen zijn we al wel wat gewoon en we kunnen het verkeer goed de baas. Zonder problemen bereiken we de garage waar de motorfietsen terug afgeven en ons Hotel.

We hebben in Hanoi nog een vrije namiddag en biedt de gelegenheid om de stad te verkennen. Er maakt er één van de gelegenheid gebruik om de rijstwijnavond in bed uit te zweten.

’s Avonds hebben we nog een afspraak met onzen Chung waarbij hij ons zijn woonplaats laat zien. Het betreft een klein smal verzorgd winkeltje met levensmiddelen en daarboven uiterst kleine woonvertrekken met een smalle steile trap/ladder bereikbaar. Na dit bezoek gaan we eten in een restaurantje ons aangeduid door Chung. Daarna nemen we definitief afscheid van onzen Chung en gaan we nog iets drinken in het druilerige maar leuke en gezellige oude stadsdeel van Hanoi.



Thac ba lake

Vietnam Posted on Sun, March 29, 2015 13:09:16

Vandaag staat er een zeer korte rit op het programma. Van homestay naar homestay over een afstand van juistgeteld 80 Km. Den Arsene gaat een moeilijke dag tegemoet.

We vertrekken en het ziet ernaar uit dat we de ganse dag regen op onzen donder gaan krijgen. Achteraf bezien moeten we toegeven dat deze rit de enige is die we al met de motor in de regen gereden hebben en waar we zo van genoten hebben. De landschappen zijn enig mooi, de wegen klein en soms van zeer slechte kwaliteit, maar met deze lichte brommerkes geen enkel probleem. Door de regenval lijkt het soms ook alsof het wat klaarder is. We genieten in elk geval met volle teugen in de soms gietende regen.

Uiteindelijk komen we aan in onze homestay. De Uitbater is zeer uitbundig en begroet ons in vele talen. Zijn begroeting is ook zowat het enige wat hij kent in een andere landstaal als de zijn. Na ons wat verfrist te hebben krijgen we een boottochtje voorgeschoteld op het Thac Ba Lake.

Het is een kunstmatig aangelegd gigantisch meer met een lengte van wel 60 Km. Op een soort Sampan boot verkennen we het meer in de zoveelste regenbui. Heel mooi, ook in de gietende regen. Allemaal eilandje. Bij sommige zie je enkel de bomen nog boven het water uitsteken.

Na onze boottocht eindigen we onze dag in de Homestay met het diner. Ook enkele Franse Toeristen overnachten in de Homestay. Weer een lekker avondmaal ons klaargemaakt door onze gastheren, afkomstig van de Dao. We waren ervoor gewaarschuwd en we krijgen het dan ook voorgeschoteld, Rijstwijn, in twee verschillende vesies, de lichte en de zware. Onze gastheer is heel enthousiast en zowat om de 2 minuten drinken we in een uitbundige sfeer een borrelglaasje rijstwijn, mix licht en zwaar en uiteindelijk alleen maar zwaar. Arsene doet niet mee gezien zijn Turista en de Michael haakt voortijdig af. De Luc en de Ronny doen vrolijk mee tot het licht uitgaat…..



Luc Yen

Vietnam Posted on Sun, March 29, 2015 13:08:20

Na de uitspattingen van voor de rustdag werd de rustdagavond heel rustig. In Sapa is één restaurantje dat pretendeert T-Bone steakhouse te noemen. We riskeren het en gaan daar een steak proberen. Tenderloin steak, meer bepaald. Goede keuze want prima steak en goede sausjes erbij. Eens iets anders na de vele Vietnamese kost die we tot nu toe gegeten hebben.

Naar Luc Yen is een ritje van een 160 Km. Zoals gevreesd is het weer volledig omgeslagen en het regent en is mistig. Regenpakken aan en vertrekken. We rijden eerst naar Lao Cai, grensstadje met China. Onderweg is het mistig en nat, de landschappen zijn waarschijnlijk zeer mooi maar we zien er niet veel van. In Lao Cai zijn we voor het eerst in ons leven op minder dan 100 meter van China. Er is een rivier die een natuurlijke grens vormt en je kan een brug over om China binnen te gaan. We zien echter uitsluitend voetgangers de brug overgaan. Goederen worden op kruiwagens overgebracht en dan overgeladen in andere vrachtwagens of ander vervoer.

Na de bijna China-ervaring rijden we verder naar onze Homestay in Luc Yen. De weg ernaartoe is niet bijzonder interessant of mooi. Via een klein smal glibberig padje rijden we onze homestay binnen. In onze Homestay hebben we een leuk terrasje waar we een prachtig zicht hebben op de omliggende rijstvelden.

Onze gastheer serveert ons avondmaal en er zijn zelfs frietjes bij. Na ons diner maken we nog een wandelingetje naar het dorp. Daar is uiteraard bijna niets te zien. Eén stalleke waar we nog een klepke kunnen drinken en te bed.

Het wordt de nacht niet van den Arsene. Die heeft zeer plots en zonder enige aanwijsbare reden een acute aanval van wel zeer hevige Turista gekregen.



Sapa

Vietnam Posted on Sun, March 22, 2015 13:01:46

Vandaag de rit naar Sapa over de hoogste pas van Vietnam op een hoogte van ongeveer 1900 meter. Vanochtend is onzen Chung op tijd en hebben als een ontbijt, broodje met ei. Als thuis zijn kunnen we een tijdje geen eieren meer zien.

We vertrekken nu op tijd voor de rit over de mooie bergpas. Bij vertrek is het weer prima, zweten gegarandeerd. De rit is maar 100 Km over mooi aangelegde wegen. De bergpas zelf is een zeer kronkelige typische bergpas met mooie uitzichtpunten. Wanneer we de top over zijn slaagt het weer plots om, het wordt veel kouder en een 6-tal kilometer voor bestemming krijgen we lichte regen en een mistige weg. Met onzen zonnebril nog op is dat wel vrij lastig. Uiteindelijk geraken we veilig en wel in ons Hotel, het “Sunny mountain”. We worden opgewacht door onze vrouwen die hier al een, nachtje geslapen hebben.

We zijn hier kort na de middag en hebben onze lunch in het restaurant, ditmaal die naam waardig, rechtover het hotel. De kwaliteit van het eten hier is nu ook iets beter als wat we de laatste tijd gefret hebben.

Chung ging normaal met Luc nog een toerke off-road rijden, maar gezien de weersomstandigheden wordt dit wijselijk afgelast. We doen in de plaats nog een wandeling door het leuke stadje maar door de mist en de regen is er niet echt veel te zien. We lopen naar de market waar de tribale stammen uit de omgeving hun koopwaar aanbieden. Daarna tenen we terug richting Hotel en vinden naast het Hotel een leuke bar: de Mountainpub. Hier draaien ze goede nostalgie muziek en we vinden onzen draai hier. Na het avondmaal keren we terug naar de pub en het wordt een late avond/nacht.

Zondag, rustdag. We blijven in Sapa en doen het rustig aan vandaag. Elkeen vult zijn dag zowat op zijn manier in en we hebben dus werkelijk een echte rustdag. Een terrasje, het is wel mistig en beetje nat maar de temperatuur is goed in de namiddag, een massage, een pintje, een dikke sigaar en zo is het snel avond.

Morgen hopelijk beter en vooral droog weer.



Than Uyen

Vietnam Posted on Sun, March 22, 2015 12:59:22

In Phu Yen vinden we, voor we gaan eten, een karaoke met een terras waar we rustig kunnen zitten. Van de karaoke hebben we geen last. Een karaoke in Vietnam werkt als volgt. Ze zijn ingedeeld in meerdere ruimtes. Je kan met vrienden of familie zo’n ruimte afhuren en daar dan al je zangtalent onder bekenden tentoon spreiden. Ondertussen wordt er goed gedronken. In feite gaat het dus om kleine privé feestjes met familie of vrienden. Dat is toch wat wij ervan verstaan hebben. Verder is er in zo’n karaoke voor buitenstaanders niets te beleven.

We gaan vervolgens met den Chung eten in een plaatselijk restaurant, grote zaal, niet gezellig, maar redelijk eten. Daarna terug naar ons terras waar binnen enkele feestjes bezig zijn. Op terugweg naar ons Hotel passeren we nog andere karaokes. Nieuwsgierig als we zijn willen we zo’n karaoke weleens van binnen zien. We proberen dit met veel gebarentaal duidelijk te maken en worden meegetroond naar het dakterras, en daar achtergelaten. Niets te zien hier, er komt ook niemand vragen of we iets moeten drinken en druipen het van armoe dan maar af.

Nog wat gespeurd maar niets gevonden en dan maar weer gaan slapen.

’s Morgens met onzen Chung afgesproken maar hij is weeral te laat op de afspraak. De Australiërs op hun Minsks, die in hetzelfde hotel logeerden, zijn reeds eerder vertrokken. Uiteindelijk daagt onzen Chung op, hebben we ontbijt (gehaald broodje met een gebakken ei als vulling) en vertrekken we ruim een uur te laat.

We rijden nu naar Than Uyen, weer voornamelijk over vrij grote wegen. Op sommige plaatsen zijn ze hier nog bezig om de weg aan te leggen wat resulteert in zeer stoffige tussenstukken. We freten echt stof hier. We passeren echter weer prachtige landschappen. Die rijstterrassen in combinatie met de bergachtige omgeving hebben toch wel een magische uitstraling.

Onderweg krijgt onzen Chung, die inmiddels papa geworden is van een zoon, weer last van het vermoeidheidssyndroom en stopt geregeld om een napje te doen. Op het laatst, wanneer hij de stal ruikt, krijgt hij peper in zijn gat en gaat ervandoor. Hij draait de oprit van het hotel op in een drukke stad en wacht niet tot iedereen er is. Resultaat, Luc en Arsene, die wat achterop kwamen, rijden het hotel voorbij. Luc ziet de Michael terugrijden en weet daardoor dat hij moet terugdraaien maar Arsene is reeds veel verder. Uiteindelijk kunnen we hem bellen en terug loodsen naar de juiste locatie. Vandaag slechte punten voor den tip van onzen Chung.

Ons hotel is heel basic en we hebben een keiharde matras. Beton is nog zacht in vergelijking met deze matras. Ook warm water is hier ver te zoeken.

Het stadje leek druk maar eenmaal avond neemt dit sterk af en na 21:00 uur ie hier werkelijk niets meer te zien. We eten in een plaatselijk restaurant, of wat daarvoor moet doorgaan, en dit blijkt ook nog de plaats waar het meeste te doen is. We blijven hier dan ook maar zitten.



Phu Yen

Vietnam Posted on Thu, March 19, 2015 18:07:06

Perfect day, liedje waar we op onze vakanties steeds mee wakker worden. Helemaal van toepassing op deze dag. Prachtig weer, schitterende stuurwegen, prachtige landschappen, onverharde wegen en al die vriendelijke mensen en kinderen langs de kant van de weg. Een droom voor elke motorrijder om dit te beleven.

Gisteravond hebben we in onze homestay gedineerd. Klassieke Vietnamese kost die we hier dagdagelijks voorgeschoteld krijgen maar van goede kwaliteit. Na het diner krijgen we in onze homestay een privé dansoptreden van de lokale minderheidsgroep; de thai. Op het einde moeten we zelf ook meedansen en zingen. Heel leuk. Op zeker ogenblik zingen ze een liedje op de muziek van “broeder jacob”. Wanneer we met zijn allen uit volle borst meezingen weten die arme vietnamezen niet wat er gebeurd.

Na een simpel maar lekker ontbijt, beignets met banaan in, en een goede tas koffie zijn we klaar om te vertrekken. Onze vrouwen vertrekken terug naar Hanoi en we zien ze later terug in SAPA.

Wij de brommerkes op voor, zoals reeds gezegd, een fantastisch dag. We verlaten Mai Chau en kort daarna draaien we een kleine weg in. We rijden door mooie groene bergen met op de flanken theeplantages en op de vlakke plekken rijstterrassen.. Enig mooi met de invallende zon. Dit schouwspel krijgen we voortdurend voorgeschoteld. Na een korte stop gaat onzen Chung ons voor op een mooi onverhard stukje weg. Niet te moeilijk zodat iedereen vlot kan volgen.

Na dit stukje onverhard volgen we de route zoals voorzien en komen we terecht aan een ferry. We nemen de ferry en ontmoeten een groep Australiërs die op Minsks het noorden van Vietnam onveilig maken. Wanneer we rond 17:00 in ons Hotel aankomen zitten de Australiërs hier ook.

Voor we in ons hotel terechtkomen maakt onzen Chung nog een ommetje waarbij we via onverharde en opgebroken wegen in een dorpje terechtkomen. Hier halen halsbrekende toeren uit over opgebroken kasseien en ander straatmeubilair om uiteindelijk toch terug op dezelfde weg als voorheen uit te komen.



Mai Chau

Vietnam Posted on Thu, March 19, 2015 18:06:18

’s Morgens wakker worden en voor de verandering is het een beetje mistig. Zoals elke dag gaat dit stelselmatig over in een stralende zonnige dag. De dames vertrekken met hunnen Haldis richting Mai Chau en wij vertrekken dezelfde richting uit rond 10:00 uur. We hebben iets meer recuperatietijd nodig.

Chung heeft ons een alternatieve route beloofd via een droge rivierbedding. We rijden naar het begin van deze route en die is redelijk hobbelig en slijkerig. Na een tijdje dokkeren vraagt Chung ons of het OK is. Er zijn er enkelen die deze rit niet zien zitten en we keren terug en rijden over de normale route verder.

Na het middagmaal, met nog een 50 Km te rijden tot onze Homestay, beginnen we aan een prachtige route. Een smal baantje langs de boorden van een groot meer en de rijstvelden die tegen de bergflanken zijn aangelegd. We passeren ook nog een mooie waterval en vervolgen onze route over dit mooie kronkelige baantje.

Wanneer we bijna arriveren duikt den Chung een smal weggetje in tussen de rijstvelden. Dit is geweldig rijden. Na een tijdje tussen de rijstvelden en de pittoreske dorpjes gereden te hebben over de supersmalle padjes arriveren we aan onze Homestay. De Michael heeft een klein beetje afgezien en zweet zich te pletter van de geleverde inspanning.

Moe maar voldaan strijken we neer op het terras van de Homestay en krijgen er onmiddellijk een koud klepke.



Next »