Blog Image

Vietnam

Halong Bay

Vietnam Posted on Sun, March 29, 2015 13:11:15

Om 07:45 uur worden we opgehaald met een minibusje voor de verplaatsing naar Halong bay om onze laatste twee dagen op een boot door te brengen. Het is een lange saaie rit naar de plaats waar we moeten inschepen.

We moeten in een klein bootje en worden naar de moederboot gevaren. We zijn in totaal met 18 mensen op onze boot waar 9 kajuiten zijn. Het is een oudere boot maar voorzien van alle mogelijke luxe. De kajuit met een ruim tweepersoonsbed, een echte badkamer met zelfs een regendouche die prima werkt. Zelfs airco is voorzien.

Wanneer we juist ingescheept zijn krijgen we een uitgebreide lunch voorgeschoteld terwijl we richting Catba eiland stevenen. Onderweg kunnen we genieten van de talloze eilandjes in deze uniek mooie baai. Het weer is niet optimaal want we hebben buien en het is nevelig. Niettegenstaande dit kunnen we toch genieten van onze boottocht.

We ankeren en varen met een klein bootje naar een grot. Ongeveer alle boten in Halong bay doen blijkbaar deze grot aan want het is hier een drukte van belang. Het zijn eigenlijk best indrukwekkende grotten en zeker een bezoekje waard. Bij terugkomst op onze moederboot varen we een eindje verder en stoppen in de omgeving van een mooi strand waar we weer worden heengebracht met de kleine boot. Hier kunnen we zwemmen en de rots beklimmen, 370 trappen enkel. Voor het zwemmen passen we maar de beklimming durven we aan.

Na deze inspanning terug naar de moederboot en varen naar de slaapplaats. Daar krijgen we een diner voorgeschoteld waarbij de boots kok echt zijn werk heeft gemaakt van de presentatie. Heel mooi werk. De smaak van het eten zelf is wel niet in verhouding tot de presentatie.

Daarna kunnen we nog gaan vissen, karaoke zingen of relaxen waarna we te bed gaan in onze luxe kajuit.

We worden vroeg gewekt voor het ontbijt en onmiddellijk hierna worden we uitgenodigd om weer plaats te nemen in het kleine bootje. We worden nu naar een ponton gebracht waar enkele kajaks op ons liggen te wachten. Den Arsene en de Luc gaan de uitdaging aan en kruipen in een kajak om op deze unieke wijze halong bay te verkennen. Het is eigenlijk redelijk goed van temperatuur en het blijft droog. Een leuke ervaring en met onze kajak roeien we rond het moederschip.

Daarna terug met het kleine bootje en inschepen op het moederschip om de terugvaart naar de haven aan te vatten. We varen nu echt tussen de kalkrotsen van Halong bay door en passeren enkele vissersplaatsen. Het is echt zalig om nu in de buitenlucht van de omgeving te genieten.

Na het aanleggen vatten we de lange terugtocht met de minibus aan. We geven onze gids, Kwen (keigoeie gast), aan dat we afzien van de waterpuppetshow die geprogrammeerd is voor vanavond. We willen Hanoi by night privé verkennen. Voor we arriveren in ons Hotel hebben we nog een ontmoeting met Mr. Dong, de eigenaar van Vietlong, en zijn secretaresse, Mrs Loan, die ons persoonlijk willen vragen of alles naar wens was. Zij hebben ook nog een cadeautje voor elk van ons, een leuke attentie.

’s Avonds gaan Luc en Maddy voor een tete a tete in een restaurantje met terras aan het meer van Hanoi. Leuke plaats om te zitten maar het eten trok op geen fluit. Daarna de avondmarkt op en nog een leuk terrasje in het oude stadskwartier. Om 23:30 verschijnt plots een bende geüniformeerden, enkele fluitsignalen, en alle terrasjes die op de voetpaden staan moeten worden afgebroken.
Iedereen naar binnen of opkrassen geen enkel protest te horen, iedereen gehoorzaamt hier blindelings.

Dit is meteen het einde van de Vietnamervaring.



Hanoi

Vietnam Posted on Sun, March 29, 2015 13:10:29

Na de rijstwijnavond volgt er voor sommigen een heel, heel moeilijke dag. Er is er zelfs één die onderweg af en toe nog wat rijstwijn in zijne mond proeft en die dan maar ter plaatse achterlaat.

Vandaag de verbindingsrit naar Hanoi. De regenpakken kunnen weeral onmiddellijk aangetrokken worden vanaf het vertrek en over hetzelfde slijkerige padje als we gekomen zijn verlaten we de Homestay, een grijnzende gastheer achterlatend.

De weg naar Hanoi is saai en gezien de slechte weersomstandigheden ook niet echt leuk om te rijden. Onderweg stoppen we bij een stalletje gelegen naast een Karaoke. In die Karaokebar zijn ze zo dronken en janken ze zo luid en vals dat je er koppijn van krijgt. We zijn dan ook blij dat we hier kunnen vertrekken.

Wanneer we Hanoi naderen wordt het verkeer drukker en éénmaal in de stad wordt het hectisch. Ondertussen zijn we al wel wat gewoon en we kunnen het verkeer goed de baas. Zonder problemen bereiken we de garage waar de motorfietsen terug afgeven en ons Hotel.

We hebben in Hanoi nog een vrije namiddag en biedt de gelegenheid om de stad te verkennen. Er maakt er één van de gelegenheid gebruik om de rijstwijnavond in bed uit te zweten.

’s Avonds hebben we nog een afspraak met onzen Chung waarbij hij ons zijn woonplaats laat zien. Het betreft een klein smal verzorgd winkeltje met levensmiddelen en daarboven uiterst kleine woonvertrekken met een smalle steile trap/ladder bereikbaar. Na dit bezoek gaan we eten in een restaurantje ons aangeduid door Chung. Daarna nemen we definitief afscheid van onzen Chung en gaan we nog iets drinken in het druilerige maar leuke en gezellige oude stadsdeel van Hanoi.



Thac ba lake

Vietnam Posted on Sun, March 29, 2015 13:09:16

Vandaag staat er een zeer korte rit op het programma. Van homestay naar homestay over een afstand van juistgeteld 80 Km. Den Arsene gaat een moeilijke dag tegemoet.

We vertrekken en het ziet ernaar uit dat we de ganse dag regen op onzen donder gaan krijgen. Achteraf bezien moeten we toegeven dat deze rit de enige is die we al met de motor in de regen gereden hebben en waar we zo van genoten hebben. De landschappen zijn enig mooi, de wegen klein en soms van zeer slechte kwaliteit, maar met deze lichte brommerkes geen enkel probleem. Door de regenval lijkt het soms ook alsof het wat klaarder is. We genieten in elk geval met volle teugen in de soms gietende regen.

Uiteindelijk komen we aan in onze homestay. De Uitbater is zeer uitbundig en begroet ons in vele talen. Zijn begroeting is ook zowat het enige wat hij kent in een andere landstaal als de zijn. Na ons wat verfrist te hebben krijgen we een boottochtje voorgeschoteld op het Thac Ba Lake.

Het is een kunstmatig aangelegd gigantisch meer met een lengte van wel 60 Km. Op een soort Sampan boot verkennen we het meer in de zoveelste regenbui. Heel mooi, ook in de gietende regen. Allemaal eilandje. Bij sommige zie je enkel de bomen nog boven het water uitsteken.

Na onze boottocht eindigen we onze dag in de Homestay met het diner. Ook enkele Franse Toeristen overnachten in de Homestay. Weer een lekker avondmaal ons klaargemaakt door onze gastheren, afkomstig van de Dao. We waren ervoor gewaarschuwd en we krijgen het dan ook voorgeschoteld, Rijstwijn, in twee verschillende vesies, de lichte en de zware. Onze gastheer is heel enthousiast en zowat om de 2 minuten drinken we in een uitbundige sfeer een borrelglaasje rijstwijn, mix licht en zwaar en uiteindelijk alleen maar zwaar. Arsene doet niet mee gezien zijn Turista en de Michael haakt voortijdig af. De Luc en de Ronny doen vrolijk mee tot het licht uitgaat…..



Luc Yen

Vietnam Posted on Sun, March 29, 2015 13:08:20

Na de uitspattingen van voor de rustdag werd de rustdagavond heel rustig. In Sapa is één restaurantje dat pretendeert T-Bone steakhouse te noemen. We riskeren het en gaan daar een steak proberen. Tenderloin steak, meer bepaald. Goede keuze want prima steak en goede sausjes erbij. Eens iets anders na de vele Vietnamese kost die we tot nu toe gegeten hebben.

Naar Luc Yen is een ritje van een 160 Km. Zoals gevreesd is het weer volledig omgeslagen en het regent en is mistig. Regenpakken aan en vertrekken. We rijden eerst naar Lao Cai, grensstadje met China. Onderweg is het mistig en nat, de landschappen zijn waarschijnlijk zeer mooi maar we zien er niet veel van. In Lao Cai zijn we voor het eerst in ons leven op minder dan 100 meter van China. Er is een rivier die een natuurlijke grens vormt en je kan een brug over om China binnen te gaan. We zien echter uitsluitend voetgangers de brug overgaan. Goederen worden op kruiwagens overgebracht en dan overgeladen in andere vrachtwagens of ander vervoer.

Na de bijna China-ervaring rijden we verder naar onze Homestay in Luc Yen. De weg ernaartoe is niet bijzonder interessant of mooi. Via een klein smal glibberig padje rijden we onze homestay binnen. In onze Homestay hebben we een leuk terrasje waar we een prachtig zicht hebben op de omliggende rijstvelden.

Onze gastheer serveert ons avondmaal en er zijn zelfs frietjes bij. Na ons diner maken we nog een wandelingetje naar het dorp. Daar is uiteraard bijna niets te zien. Eén stalleke waar we nog een klepke kunnen drinken en te bed.

Het wordt de nacht niet van den Arsene. Die heeft zeer plots en zonder enige aanwijsbare reden een acute aanval van wel zeer hevige Turista gekregen.